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26/7/2018 Noticias ambientales

Los bosques valen cinco veces más de lo que cuestan

El valor económico de la biodiversidad de los bosques se estima entre 166.000 y 490.000 millones de dólares por año, cinco veces más de lo que costaría tomar medidas efectivas de conservación a escala global. Así de contundentes son los resultados del estudio del Global Forest Biodiversity Initiative (GFBI) publicado por la revista Science

Para este trabajo, en el que han participado investigadores de 30 países liderados por Jingjing Liang, de la Universidad de West Virginia, (EE UU), Peter B. Reich de la Universidad de Minnesota y Thomas W. Crowther de la Universidad de Yale, han analizado la relación entre la biodiversidad –número de especies de árboles– y la productividad de los bosques (BPR, por sus siglas en inglés).

“Conocer esta relación es imprescindible para evaluar económicamente la biodiversidad e integrar la conservación biológica y el desarrollo socioeconómico de la humanidad”, explica Sergio de Miguel, investigador de la Universidad de Lleida y miembro del comité directivo de la GFB. “La pérdida de biodiversidad puede incrementar el grado de vulnerabilidad de las poblaciones rurales que dependen en buena medida de los recursos forestales”, continúa.

Los bosques son los mayores repositorios de biodiversidad terrestre, pero la deforestación y el cambio climático amenazan a la mitad de las especies de árboles. Para este estudio, los investigadores han trabajado en 777.126 parcelas, en las que han medido más de 30 millones de árboles de 8.737 especies repartidas en los 44 países de todo el mundo. El área analizada en el estudio representa la mayor parte de la biomasa terrestre. Hasta ahora, los estudios de este tipo manejaban solo datos a escala regional.

"Utilizando una base de datos global única, encontramos que la diversidad de los árboles mejora la producción de biomasa a escala global. Esto indica que las reservas de madera mundial y el almacenamiento de carbono caerán si seguimos perdiendo especies de árboles en nuestros bosques", declara Thomas W. Crowther.

“Hay una relación directa entre la diversidad de árboles de un bosque y el beneficio económico que aporta. Los datos de nuestra investigación ponen negro sobre blanco la necesidad de recalcular el valor de la biodiversidad, las estrategias de gestión forestal y las prioridades a la hora de conservar”, apunta Fernando Valladares, coautor del trabajo e investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales.


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