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23/10/2020 Noticias ambientales

Los contaminantes prohibidos hace décadas todavía están en los ríos

Sin embargo, los animales acumulan sustancias químicas durante períodos de tiempo más largos, y en una nueva investigación realizada en el Reino Unido, hemos descubierto cómo estas reliquias tóxicas se canalizan a través de las cadenas alimentarias para contaminar ecosistemas enteros. Estos productos químicos incluyen compuestos como los bifenilos policlorados (PCB) y los éteres difenílicos polibromados (PBDE) que se usaban comúnmente en la electrónica, y los plaguicidas organoclorados, como el DDT, el dieldrín y el lindano, que se crearon por primera vez hace varias décadas como insecticidas de amplio espectro.

Los inspectores tienden a monitorear los contaminantes heredados (sustancias químicas que ya no se fabrican ni se usan) en el agua y los sedimentos de los ríos. Si bien continúan acumulándose a niveles dañinos en plantas y animales, las consecuencias que esto tiene para la vida silvestre, como el retraso en el crecimiento, son difíciles y requieren mucho tiempo de monitorear. Aunque sutiles, estos efectos se acumulan con el tiempo.

La contaminación en muchos ríos del Reino Unido disminuyó desde finales de la década de 1970 y principios de la de 1980 en adelante gracias a las mejoras en el tratamiento de desechos y la regulación de los productos químicos tóxicos. Inicialmente, la biodiversidad se recuperó y las aves de río como el cazo regresaron a los arroyos urbanos cuando su presa de peces e insectos acuáticos rebotó.

Pero las mejoras no fueron universales ni duraderas. Evaluaciones recientes  encontraron que solo el 14% de los ríos ingleses tienen un buen estado ecológico, con condiciones solo ligeramente diferentes de las que se esperarían sin perturbaciones humanas. Ninguno de estos ríos tenía niveles suficientemente bajos de contaminación química como para recibir un buen estado químico. La situación fue ligeramente mejor en Gales y Escocia, aunque las condiciones en estos ríos también estuvieron muy por debajo de los objetivos.


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